Nettikasinot ovat kivijalkakasinoiden luonnollinen kehityksen jatke. Ensimmäinen kasinopelaamisen internetissä mahdollistava laki astui voimaan vuonna 1994, kun Karibialla sijaitseva saarivaltio Antigua ja Barbuda päätti alkaa myöntää lisenssejä internetissä toimiville kasino-operaattoreille. Nettikasinoita on siis ollut olemassa suunnilleen koko sen ajan, kun internet ylipäätään on ollut tavallisen kansalaisen ulottuvilla.

Suomalaisten toimijoiden herääminen nettikasinomaailmaan

Nettikasinot syntyivät internetin myötä jo viime vuosituhannella, mutta suomen mantereen ainoa pelitarjoaja eli käytännössä valtion ylläpitämä Raha-automaattiyhdistys (RAY) heräsi tähän ilmiöön vasta vuonna 2010, jolloin RAY avasi ensimmäisen mannersuomalaisen nettikasinon. Sivusto tarjoaa nettipokeria sekä erilaisia kasinopelejä. Monet kolikkopelit ovat käännösversioita RAY:n kaupoista ja huoltoasemilta löytyvistä fyysisistä kolikkopeliautomaateista. Sivustolla on myös livekasino, jossa voi pelata vaikkapa blackjackia tai rulettia oikean jakajan kanssa videoyhteyden välityksellä.

RAY:n sivuston ongelmaksi koitui kuitenkin rajoitettu pelivalikoima sekä vähäinen käyttäjämäärä. Silloin ahvenanmaalaisella vastaavalla yhdistyksellä PAF:lla oli jo oma vakiintunut nettikasino. Ahvenanmaalta käsin toimiva Paf.fi, joka on tarjonnut uhkapelejä internetissä jo vuodesta 1999 asti ja on suomalaisille jo ennestään tuttu operaattori ruotsinlaivoilta. PAF:in kasino tarjosi parempia kertoimia ja isompia voittoja, mikä tietysti veti puoleensa suomalaisia pelaajia. Tämän tilanteen myötä RAY ja PAF ajautuivat kilpailijoiksi. Paf.fi oli todella iso piikki suomalaisen pelimonopolin lihassa. Veikkaus teki kaikkensa, jotta PAF:in rahapelitoiminta olisi estetty. Ahvenanmaalaisen pelioperaattorin toimintaa ei tosin pystytty estämään Manner-Suomesta käsin, mutta sen markkinointia hankaloitettiin kaikin mahdollisin tavoin. Vuonna 2017 RAY yhdistyi lottoa tarjoavan Veikkauksen ja raviurheilupelejä tarjoava Fintoton kanssa muodostaen yhden organisaation nimeltään veikkaus. PAF toimii kuitenkin edelleen itsenäisenä organisaationa.

Toisaalta suomalaisille pelaajille on aina ollut tarjolla myös ulkomaisten peliyritysten nettikasinot, joissa pelaaminen on yleistynyt ja kasvanut huomattavasti nopeampaa tahtia kuin Suomen ainoalla mannersuomalaisella Veikkauksen nettikasinolla. Näyttää siltä, että ruoho todellakin on vihreämpää aidan toisella puolella, sillä Veikkauksen hyvin karkean arvion mukaan suomalaiset jo vuonna 2009 pelasivat 100 – 150 miljoonaa euroa vuodessa ulkomaisissa nettikasinoissa, ja nykyään luku on varmasti paljon suurempi. Tämä johtuu yksinkertaisesti siitä, että ulkomaisissa pelisivustoissa pelaajat saavat parempaa vastinetta rahoilleen. Siellä on paremmat pelivalikoimat, paremmat kertoimet ja ennen kaikkea monenlaisia bonuksia ja lisävoittoja, jotka Veikkaukselta puuttuvat kokonaan.

Ulkomaalaisilla nettikasinoilla pelaaminen on laillista suomalaisille pelaajille

Vaikka Suomen valtio ja valtio-ohjauksen alainen peliorganisaatio Veikkaus suhtautuukin kielteisesti kaikkiin Suomen ulkopuolisiin peliyrityksiin, silti niissä pelaaminen sallitaan laissa. Yhdenkään suomalaisen pelaajan ei tarvitse olla huolissaan. On täysin laillista pelata ulkomaisella nettikasinolla. Mutta ulkomaalaisten peliyritysten markkinointi Suomessa on lähtökohtaisesti kielletty. Tämäkään ei ole ihan yksinkertainen ja yksiselitteinen asia. Vaikka lain mukaan rahapelejä saavat Suomessa mainostaa vain Veikkaus, on ulkomaisilla nettikasinoilla kuitenkin nykyään monia tapoja mainostaa Suomessa täysin laillisesti. Nettikasinoiden keinovalikoimaan kuuluvat muun muassa suomenkieliset televisiomainokset kanavilla, jotka näkyvät Suomessa, mutta koska yhtiöt kanavien takana eivät ole suomalaisia eikä ohjelmia lähetetä Suomesta, on mainostaminen laillista. TV-yhtiöt toimivat oman maansa lakien mukaisesti. Internetissä mainostaminen on nettikasinoille myös sallittua, kunhan noudattavat sen maan lakia, jossa verkkosivusto on julkaistu ja missä kyseisen sivuston alustana toimiva fyysinen palvelintietokone sijaitsee.

Mobiilikasinot 2010-luvulla

2010-luvun aikana kunnolla vauhtiin päässyt tablettien ja älypuhelinten yleistyminen on muuttanut maailmaa. Monen muun elämänalueen ohella se on vaikuttanut myös nettikasinopelaamiseen. Nettikasinoillakin voi nykyään pelata mistä vain, eikä pelaaminen ole enää sidottua kotikoneeseen. Mobiilikasinopelaaminen onkin etenkin aivan viime aikoina kokenut hurjaa kasvua. Suomalaiset pelaajat eivät ole enää sidottuja tietokoneella pelaamiseen työpöydän äärellä. Tabletin voi ottaa mukaan kesämökin terassille ja nopeilla mobiiliyhteyksillä pelaaminen onnistuu yöttömän yön alla kesäisen lämpimänä keskiyön auringon loisteessa.

Jotkut nettikasinot keskittyvätkin erityisesti mobiilipelaamiseen. Nettikasinopelaaminen tietokoneen kautta tuskin loppuu kokonaan, mutta on aiheellista olettaa ylivoimaisesti suurimman osan pelaamisesta siirtyvän mobiililaitteille. Nähtäväksi jää pystyykö suomalainen Veikkaus tarjoamaan muita parempia nettikasinoita mobiilipelaajille. Tässä olisi oiva mahdollisuus Veikkaukselle paikata aiempaa raskasta myöhästymistä nettikasinomaailmasta ja tarjota mobiilipelaajille jotain aivan uutta ja ihmeellistä.

NETTIKASINOIDEN TULEVAISUUS

Nettikasinoiden tähänastinen historia on ollut jatkuvaa kasvua, eikä ole odotettavissa, että tuo kasvu olisi ihan heti loppumassa. Tämän mahdollistaa erityisesti edellä mainittu mobiilikasinopelaamisen kasvu. Mobiililaitteilla pelaaminen onnistuu missä ja milloin vain, joten pelaamiselle on enemmän aikaa ja mahdollisuuksia.

Nykyään yhä useampi kasino on ottanut sivustolleen mukaan pelitunnelmaa nostattavia elementtejä ja luonut itselleen uniikin kasinoseikkailun. Pelaaminen ole vain numeroiden valintaa ja toivomista, että voitto osuu kohdalle. Nettikasinoiden tulee tarjota kokonaisvaltaisia elämyksiä, jotka jäävät pelaajan muistoihin positiivisina kokemuksina mahdollisista rahallisista tappioista huolimatta. Pelien grafiikat paranevat myös jatkuvasti ja teknologinen kehitys kehittää muutenkin nettikasinoista entistäkin viihdyttävimpiä ja houkuttelevimpia.

Tulevaisuus näyttää siis erittäin valoisalta ja kehitys jatkuu varmasti todella kovana myös tulevaisuudessa. Kilpailu alalla on äärimmäisen kovaa ja tästäkin syystä uusia innovaatioita ja entistä parempia ominaisuuksia on pakkokin kehittää, jotta kasino pystyisi hankkimaan itselleen merkittävän markkina-aseman.

MONOPOLIN TULEVAISUUS SUOMESSA

Monet ennustavat monopolien häviämistä EU-maista kokonaan ennemmin tai myöhemmin. Suomi on monopolinsa ansiosta joutunut EU:n tarkkailun alle ja maan rahapelijärjestelmästä on tehty selvitys. Aina vedotaan tietysti siihen, että Suomessa uhkapeleistä kerätyt rahat menevät hyvään tarkoitukseen ja nykyinen järjestelmä suojelee pelaajia, sillä väärinkäyttöä ja laittomia pelimarkkinoita ei synny. Tätä argumenttia horjutti hieman vuoden 2009 kohu, joka syntyi siitä, kun Veikkauksen tukemat järjestöt olivat sekaantuneet vaalirahoituksiin. Siitäkin huolimatta viimeksi vuonna 2013 EU katsoi Suomen nykyisen rahapelikäytännön hyväksyttäväksi.

Kukaan ei tiedä tarkalleen, mitä suomalaisen nettikasinomaailman kehityksessä seuraavaksi tapahtuu, mutta pelaaminen suomessa on vain lisääntynyt mobiililaitteiden myötä ja yhä useammat kannattavat vapaita pelimarkkinoita Suomeen. Suomen hallitus sen sijaan pyrkii hillitsemään ulkomaalaisten nettikasinoiden toimintaa suomessa. Tilanne on omituisen kaksijakoinen, sillä pelaaminen muillakin kuin Suomen valtion omistamalla Veikkauksen nettikasinolla on täysin sallittua ja laillista, mutta silti pelaamista muualla kuin Veikkauksen nettikasinolla pyritään viranomaisten toimesta rajoittamaan. Keinot tähän tosin ovat melko rajalliset. Niin kauan, kun ulkomaiset nettikasinot tarjoavat parempia voittokertoimia, sujuvaa palvelua ja rahansiirtoja sekä parempia elämyksiä kuin Suomen valtion ylläpitämä nettikasino, on vaikea nähdä kovin ruusuista tulevaisuutta valtion pyörittämälle nettikasinolle.

Viranomaiset arvioivat, että suomalaiset pelaavat ulkomaalaisilla nettikasinoilla tänä päivänä vuosittain jopa 170 miljoonaa euroa ja nettirahapelien suosio kasvaa jatkuvasti. Rahamäärän arvion perusteita ei ole kerrottu, joten taustalla voi olla myös vain valvontaviranomaisten tarve näyttää suuria lukuja menetetyistä rahoista, jotta omalle toiminnalle saadaan näkyvyyttä. Keväällä 2018 hallitus päättikin käynnistää asiasta selvityksen toukokuun alussa. Syksyllä 2018 ilmestyy EU-selvitys eri maiden keinoista torjua laitonta rahapelaamista ja siitä toivotaan apuja myös Suomelle. Viranomaisten pähkäillessä asiaa, voi suomalainen nettikasinoiden pelaaja huoletta jatkaa pelaamista haluamallaan nettikasinolla. Jokainen voi täysin laillisesti itse päättää millä nettikasinosivustolla pyrkii voittoja tekemään.

Rahapelimonopolilla on Suomessa yhä vahva asema, vaikka Veikkaus joutuukin nykyään kilpailemaan ulkomaisten peliyhtiöiden kanssa. Kiristyneeseen kilpailuun vastatakseen pyrkii Veikkaus nyt yhtenä isona toimijana Suomessa samaan parempaa jalansijaa pelaajistaan. Jatkuva yritys rajoittaa kilpailua ja muiden toimijoiden markkinointia aiheuttaa tosin ärtymystä alalla ja myös pelaajissa. Alati kiristyvä kilpailu tuonee kuitenkin jatkossakin paineita monopolin purkamiseen. Internetissä maiden rajoja ei tunneta ja kilpailussa ulkomaisia rahapeliyhtiöitä vastaan on monien mielestä kyse vain viivytystaistelusta.